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¿Qué debo hacer si mi hijo tiene síntomas del coronavirus?

Los niños se infectan con el coronavirus en menor medida y de forma más leve que los adultos, un hecho que se ha establecido en todos los estudios y en la experiencia diaria de los pediatras. Probablemente se infectan de la misma manera que los adultos (de hecho, suelen ser infectados por los adultos) pero desarrollan síntomas mucho más leves y sólo en un pequeño porcentaje de casos con formas graves. Los casos mortales son muy raros.

La intensidad de los síntomas varía de un caso a otro, pero suele ser muy leve y al cabo de aproximadamente una semana el niño ya se ha recuperado.

Como el virus sólo lleva un par de años, es posible que con el tiempo se descubran nuevos síntomas menos frecuentes (o incluso tan poco frecuentes que sólo puedan atribuirse claramente al Covid 19 cuando el número de enfermos sea lo suficientemente elevado).

Si le preocupa que su hijo tenga el coronavirus, lo primero que debe hacer es mantener la calma y la serenidad y afrontar la situación de forma eficaz. Esto es básicamente lo que tienes que hacer si tu hijo tiene el coronavirus o simplemente tiene síntomas que te hacen sospechar que tiene el coronavirus.

Cómo reconocer los síntomas

Tras un periodo de incubación (el periodo entre la infección y la aparición de los síntomas) de 5 a 7 días de media, aparecen síntomas que recuerdan a los de una gripe normal.

  • fiebre
  • tos
  • frío
  • dolor de garganta
  • diarrea
  • náuseas y a veces vómitos
  • cansancio
  • dolor de cabeza
  • dolor generalizado

Otros síntomas pueden ser las alteraciones del gusto y del olfato (disgeusia y anosmia), que son típicas en los adultos, pero que a menudo están presentes o, al menos, son señaladas por los niños mayores y los adolescentes.

También se han observado con frecuencia en los niños manifestaciones cutáneas como lesiones tipo sabañón en las extremidades de las manos y los pies, y sarpullidos de diversos tipos, todos los cuales evolucionan favorablemente. Según estudios recientes, estos no están relacionados con el Covid-19.

La intensidad de los síntomas varía de un caso a otro, pero suele ser muy leve y al cabo de aproximadamente una semana el niño ya se ha recuperado.

En un porcentaje muy pequeño de casos, pueden producirse manifestaciones más graves, como bronquitis o bronconeumonía, o formas graves que requieren asistencia cardiorrespiratoria. Entre las manifestaciones potencialmente graves que no está claro hasta qué punto pueden asociarse a Covid-19, se encuentra un cuadro clínico muy similar al de la enfermedad de Kawasaki, una enfermedad poco frecuente que se caracteriza por fiebre alta durante al menos 5 días, faringitis, aumento del tamaño de los ganglios linfáticos del cuello, enrojecimiento e hinchazón de las palmas de las manos y los pies, y erupción cutánea difusa. Esta enfermedad también suele evolucionar favorablemente, pero en raros casos también afecta al corazón, por lo que debe ser diagnosticada y vigilada cuidadosamente.

Los niños con mayor riesgo de padecer formas agresivas son los lactantes, los niños de pocos meses y los niños con una enfermedad crónica, especialmente los que padecen una inmunodeficiencia o una enfermedad respiratoria crónica.

¿Covid-19 o gripe?

Como el cuadro clínico recuerda mucho a la gripe, se puede sospechar de Covid-19, sobre todo si el niño ha estado en contacto estrecho con una persona o familiar definitivamente afectado, y por tanto tiene un hisopo positivo. En cualquier caso, el niño debe ser sometido a un hisopado para hacer un diagnóstico definitivo. El pediatra valorará entonces si es necesario.

Hay que tener en cuenta que el virus de la gripe circula actualmente muy poco, mientras que el problema será mucho más actual a partir de diciembre y enero, es decir, durante el apogeo de la epidemia de gripe.

¿Covid-19 o infección viral “normal”?

Esto también se aplica a las innumerables infecciones víricas (y mucho menos frecuentemente bacterianas) de las vías respiratorias o del sistema gastrointestinal que, a partir de mediados de septiembre y durante todo el curso escolar, aquejan a los niños que acuden a guarderías, jardines de infancia y (menos) a la escuela primaria, provocando síntomas totalmente superponibles a los posibles en el Covid-19, y que, al igual que en el Covid-19 (al menos en los niños) tienden a resolverse al cabo de una semana a 10 días. Una vez más, la distinción entre Covid y una infección vírica “normal” es, en la mayoría de los casos, imposible sin un hisopo.

El problema del diagnóstico

Por lo tanto, es difícil excluir que un niño con síntomas respiratorios y/o gastrointestinales “comunes” tenga Covid-19 basándose únicamente en los síntomas (de hecho, los criterios internacionales, nacionales y regionales para que un sujeto sea considerado “sospechoso de Covid-19” son muy amplios: básicamente, basta con uno o como máximo dos de los síntomas enumerados).

Afortunadamente, a nivel clínico, la falta de un diagnóstico definitivo y oportuno con un hisopo tiene menos peso en los niños que en los adultos, ya que los síntomas suelen ser leves, tienden a curarse espontáneamente y sólo se tratan, salvo complicaciones, como una gripe “normal” o una virosis respiratoria y gastrointestinal.

Sin embargo, dado que incluso un sujeto asintomático o paucisintomático (es decir, sin síntomas o con pocos síntomas leves) – como suelen ser los niños – puede transmitir el virus, es evidente que si no se diagnostica mediante hisopado se corre el riesgo de favorecer la circulación de Covid-19.

Por lo tanto, es inevitable que los pediatras se encuentren muy a menudo en la posición de tener que informar y solicitar un hisopo (y posiblemente incluso un segundo hisopo después de 48 horas) de un niño cuyos síntomas en otros años eran fácilmente manejables a través de la observación y posiblemente el examen. El procedimiento de examen también se volverá más complejo, con un recurso mucho más frecuente a la observación a distancia y posiblemente al examen a distancia por videollamada, ya que está claro que teóricamente cada niño (¡y adulto acompañante!) puede ser portador del virus capaz de contaminar al personal y el entorno de la consulta médica.

Cómo aliviar los síntomas

Al igual que en los adultos, no existe ninguna terapia que pueda combatir el Covid-19.

Se puede utilizar paracetamol para aliviar los síntomas (fiebre y dolor), en las dosis indicadas por el pediatra, pero preferiblemente no ibuprofeno. Aunque no existen pruebas científicas concluyentes, la Organización Mundial de la Salud desaconseja cautelosamente el uso del ibuprofeno tanto en adultos como en niños.

Es importante asegurarse de que el niño esté bien hidratado y tenga una dieta equilibrada rica en frutas y verduras. No es necesario utilizar terapias vitamínicas o alimentos específicos con un “efecto milagroso” contra el coronavirus: la utilidad de las vitaminas u otros suplementos contra el coronavirus no tiene ninguna base científica.

En los casos más graves de bronquitis o bronconeumonía, el pediatra puede prescribir un tratamiento con antibióticosbya que a veces las bacterias pueden “aprovecharse de la situación” y contribuir a empeorarla.

Importante: los antibióticos no son eficaces contra los virus, sólo contra las bacterias. Por tanto, es inútil y perjudicial para la salud dar antibióticos a los niños sin el consejo del pediatra.

En raras ocasiones, su hijo puede necesitar ser ingresado en el hospital y recibir cuidados respiratorios intensivos. En este caso, su pediatra le pondrá en contacto con el hospital y le dará instrucciones sobre cómo trasladar a su hijo al hospital, donde será recibido por personal especializado y se le tomará un hisopo para comprobar que es positivo al coronavirus. Las salas de pediatría de los hospitales, a pesar de la urgencia, permiten que un padre acompañe y permanezca con el niño durante la hospitalización.

Básicamente, qué hacer si temo que el niño tenga una infección por coronavirus

  1. Contacta con el pediatra por teléfono, sin acudir tú mismo a la consulta del pediatra. El acceso a la consulta del pediatra durante este periodo se rige por normas muy estrictas y se reserva únicamente a casos especiales, para evitar que los pacientes infectados contagien a otros pacientes directa o indirectamente contaminando al pediatra o al personal de la consulta.
  2. El pediatra le hará algunas preguntas, tanto para saber si el niño ha tenido un contacto estrecho con los casos de Covid-19 como para evaluar su estado y la conveniencia, en casos seleccionados, de visitarlo.
  3. No se preocupe si su pediatra decide que no es necesario visitar a su hijo: si no hay síntomas preocupantes, la visita no es necesaria (al igual que cuando su hijo tiene gripe).
  4. Si el pediatra cita al niño, acompáñalo (sólo un acompañante, y en buen estado de salud, para limitar el riesgo de transmisión de infecciones), respetando la hora fijada y haciendo que el niño lleve una mascarilla quirúrgica.
  5. Si el pediatra le informa de que, en base a los síntomas del niño, está obligado a informar de la situación al Departamento de Prevención y a solicitar un hisopo, siga sus instrucciones, observando también las restricciones (aislamiento fiduciario, al menos hasta que se tome el hisopo del niño) establecidas por la ley para el niño y para los contactos cercanos, aunque esto pueda causarle inevitablemente molestias, especialmente en el trabajo.

Cómo gestionar la cuarentena del bebé en casa para evitar el contagio

Recuerde que si su hijo es un caso confirmado o sospechoso de coronavirus, aunque tenga síntomas leves, puede transmitir el virus a los adultos (que tienen mayor riesgo de contraer una forma grave de la enfermedad) y a sus hermanos. Por ello, hay que mantenerle lo más alejado posible del resto de la familia, asegurarse de que lleva una mascarilla y ponérsela usted mismo cuando le atienda, y tener especial cuidado con la higiene del hogar para evitar que el virus se transmita a otras personas a través del contacto con objetos infectados. Si el niño todavía no ha dado el alta por sí mismo, hay que tener especial cuidado de usar guantes y mascarilla mientras se le cambia el pañal, y lavarse bien las manos antes y después de la operación, por el riesgo de infectarse con el virus, que puede eliminarse con las heces incluso después de la aparente recuperación del niño. Colocar los pañales usados en un contenedor cerrado con apertura de pedal y sustituir la bolsa que hay en su interior cada día, cerrándola, desinfectándola y volviéndola a depositar en el contenedor indiferenciado tal y como está.

Cómo saber si los síntomas empeoran y si el niño necesita ser ingresado en el hospital

Llame al pediatra inmediatamente, o llame al 112 o al 118, si el niño:

  • tiene dificultad para respirar o respira con mucha frecuencia;
  • vomita repetidamente;
  • tiene fiebre alta (más de 40° en la axila);
  • es un bebé o un niño de pocos meses;
  • tiene mucho dolor y no mejora con el paracetamol

En resumen

Si su hijo tiene síntomas del coronavirus:

  1. Mantén la calma y contacta con tu pediatra por teléfono. No vaya directamente a la consulta o al hospital. Dígale al pediatra si, por lo que usted sabe, su hijo ha estado en contacto con personas que han dado positivo en la prueba del coronavirus;
  2. sigue las instrucciones de tratamiento de tu pediatra y no administres antibióticos u otros medicamentos por iniciativa propia (si no son necesarios, son peligrosos para la salud de tu hijo);
  3. sigue los procedimientos indicados por el pediatra y el Departamento de Prevención, en caso de que sea necesario el hisopado y el aislamiento fiduciario de los niños y los contactos cercanos;
  4. tenga especial cuidado con la higiene del hogar y evite el contacto directo entre su hijo y otros miembros de la familia para evitar el contagio;
  5. póngase en contacto con su pediatra inmediatamente o con las líneas telefónicas regionales para emergencias por coronavirus o con el número único de emergencias 112 o 061[u2] si está preocupado por la salud de su hijo y cree que los síntomas están empeorando,

 [u1]Mas de un año

 [u2]061 telefono en España especial para covid